Annonce
Annonce
Annonce

Bjørn Bredal

Skribent på Politiken

Debattører

Hjernen er blevet en permanent sproglig omkørsel

Neurobiologien har alle svarene og spørgsmålene i øjeblikket. Eller hvad?

9
Gem til liste

Christian Jungersens roman om hjernen, ’Du forsvinder’, er state of the art, når det gælder et aktuelt bud på den mest menneskelige af alle fordringer: Kend dig selv!

Romanen iscenesætter effektivt og medrivende det svar, som lige nu er mest moderne, når spørgsmålet lyder: »Hvem er jeg?«.

Svaret er enkelt: »Du er din hjerne«.

Jungersen gæstede Politiken torsdag eftermiddag.

Dagen før var der en konference på Copenhagen Business School, hvor folk fra alle egne af de humanistiske universitetsfag spurgte sig selv og hinanden, hvad der dog skal ske med disse fag i en tid, hvor biologien ikke kun står parat med det nævnte svar, men også har erobret retten til at omformulere de gamle grækeres berømte påbud, så det nu lyder:

Kend din hjerne!

Neurobiologien har med andre ord ikke bare svarene, den har også spørgsmålene, og de er ikke humanvidenskabelige, de er naturvidenskabelige.

Eller som fysikeren Peter Mansfield, ham der opfandt MRI-skanneren, siger som et andet græsk orakel til hovedpersonen Mia i Jungersens roman:

»Alt hvad du gør, er ikke andet end processer naturen satte i gang for milliarder af år siden, alt hvad du beslutter, kunne forudsiges dengang«.

LÆS OGSÅHjerne-Madsens nyskabende bog forener forskning med spænding

Når vi ser direkte ind i hjernen, sådan som MRI-skanneren gør det muligt, kan vi jo simpelt hen se, at Mansfield har ret. Romanens Mia møder ham i et drømmesyn og spørger: »Er du Gud?«. Og så følger replikskiftet:

»Du ved vel at Gud er en illusion i din hjernes præfrontale cortex«.

»Men hvem er du så?«.

Hvor meget klogere har hjerneforskningen egentlig gjort os på menneskets væsen sådan i almindelighed?

»Jeg er som dig. Jeg har ingen sjæl. Jeg er min hjerne, og min hjerne er en labyrint af fedt og synapser«.

Men Peter Mansfield er jo Gud for tiden.

Han har givet os hjernen på hjernen. Det holdt en neurobiolog fra King’s College i London et inspirerende oplæg om på CBS-konferencen. Han hedder Nikolas Rose, og hans oplæg hed ’Our Brains, Our Selves?’ (Vores hjerner, vores selv? – i finurligt flertal, som det engelske lægger op til).

De smukke farvelagte skanningsbilleder, som visualiserer hjernens aktivitet i snart det ene »center«, snart det andet, er blevet det folkeligt fældende bevis på, at »vi er vores hjerner«.

Man kan jo se, hvad der sker, ikke sandt? Man kan skue direkte ind i hjernens virkelighed og få øje på, præcis hvor der fantaseres, lides, drømmes, elskes og øves spanske verber i konjunktiv.

Men de skannede MRI-billeder, siger Nikolas Rose, de er jo ... billeder. I en visuelt fornøjet tid er MRI-billeder blot en måde at forestille sig noget på, et symbol- og billedsprog, som ikke er »objektiv virkelighed«.

LÆS OGSÅHjerne-Madsen: »Videnskab stopper ofte derude, hvor det bliver interessant«

Og hver gang, vi får identificeret et nyt »center« og farvelagt det på et flot MRI-billede, er én ting nok nogenlunde sikker: Sådan fungerer hjernen ikke kun, for den er et uendelig aktivt netværk af neuroner, som agerer med hinanden på kryds og tværs af alle de opdelinger, vi kan forestille os og farvelægge.

Det er hinsides diskussion, at moderne hjerneforskning har givet lægevidenskaben velsignede muligheder for at gribe ind over for svulster, blødninger og skader af enhver art.

Men hvor meget klogere har hjerneforskningen egentlig gjort os på menneskets væsen sådan i almindelighed?

Hvor meget er sagt med, at »vi er vores hjerner«?

Måske så meget som, at: Hjernen skal trænes, udvikles og stimuleres. Den enkelte må tage ansvar for sin egen hjerne, sørge for at passe og pleje den, sørge for at udnytte de nye neuroner, der hele tiden kommer til.

Hjernen er ikke statisk, den er plastisk ... og så videre.

Skift ’hjernen’ ud med ’mennesket’ eller ’dig selv’ i alle disse udsagn, og du er lige vidt.

Det ord, ’hjernen’, er blevet en permanent sproglig omkørsel, en aktuel metafor, et nyt billedsprog for oraklets ord i Delphi: Kend dig selv!

Meget menneskeligt. Meget hjerneligt.

PolitikenPlus
  • Søren k påskebord Slip for at stå i køkkenet og få lækker mad, der er lige til at stille på påskebordet.

    Pluspris 220 kr. Alm. pris 269 kr. Køb
  • Skammel Étbenet skammel til opgaver i de lave højder. Den étbenede skammel følger kroppens bevægelser når du vipper og drejer på den unikke, buede fod. Sid godt og undgå belastninger på ryg og knæ.

    Pluspris 269 kr. Alm. pris 319 kr. Køb
  • Wild Card Køb dit Tivoli Wildcard til Pluspris - kun 725 kr. og få fri entré til Tivoli i hele 2014 ? både sommer, i efterårsferien og til det hyggelige julemarked.

    Pluspris 725 kr. Alm. pris 850 kr. Køb
  • Sidetaske Funktionel sidetaske fra Eastpak i retro look, og med mange praktiske detaljer. Tasken er produceret i slidstærkt polyester og fås i to farvekombinationer.

    Pluspris 595 kr. Alm. pris 699 kr. Køb
  • Skridttæller Smart skridttæller, Omron Walking style one 2.1, som skal klipses fast på bukselinningen.

    Pluspris 165 kr. Alm. pris 195 kr. Køb