Danmark stillede senest bekendtskab med playoff i november 2015, da Sverige på blandt andet tre mål af Zlatan Ibrahimovic (th.) snuppede pladsen ved EM-slutrunden fra Thomas Kahlenberg og Danmark.
Foto: Henriksson Janerik/AP

Danmark stillede senest bekendtskab med playoff i november 2015, da Sverige på blandt andet tre mål af Zlatan Ibrahimovic (th.) snuppede pladsen ved EM-slutrunden fra Thomas Kahlenberg og Danmark.

Sport

Hvad er det der playoff egentlig for en størrelse?

Allerede forud for VM i 1958 blev der spillet playoffkampe, men de blevet først en europæisk tradition i 1995.

Sport

Playoff, play-off eller play off.

Alene den sproglige betegnelse er der forskellige udlægninger af, når det handler om de to kampe, Danmarks fodboldlandshold skal gennem for at kvalificere sig til næste års VM-slutrunde.

Som så mange andre engelske udtryk har playoff, som vi vælger at kalde det, vundet indpas i det danske sprog, måske fordi det er internationalt benyttet og mere mundret end de to 'hjemme-og-ude'-kampe, 'knald-eller-fald'-kampe eller 'kvalifikationskampe', der egentlig er tale om.

Tidligere hed det bare kvalifikationskampe

Så det er bredt accepteret, at det er fire playoffkampe, der i dag klokken 14 trækkes lod til, når det i Fifa's hovedkvarter i Zürich afgøres, om Danmark skal møde Irland, Nordirland, Sverige eller Grækenland om en plads i VM-slutrunden.

Den slags afgørelser over to kampe er tidligere blevet brugt, også i dansk fodbold, men dengang hed det netop kvalifikationskampe, som eksempelvis i 1990, da nummer 9 og 10 i 1. division spillede mod nummer 1 og 2 i 2. division om to pladser i den første udgave af Superligaen.

Første playoff om VM-kvalifikation i 1958

Nu er der hvert år playoff-kampe om europæisk kvalifikation og nedrykning i dansk klubfodbold, men internationalt blev proceduren første gang benyttet forud for VM-slutrunden i 1958 - med et noget grotesk resultat.

Afrika og Asien var samlet i en fælles kvalifikations-turnering om én plads i slutrunden, hvor Israel var en af de tilmeldte nationer, men Tyrkiet nægtede at spille i en asiatisk gruppe, Indonesien trak sig i protest over ikke at måtte spille mod Israel på en neutral bane og Sudan nægtede af politiske årsager at møde Israel - der således reelt var kvalificeret uden at have spillet en kamp.

Det mente Fifa alligevel var for letkøbt, så der blev dikteret playoffkampe mod et af de ni europæiske lande, der var blevet nummer to i kvalifikationen.

Belgien nægtede at deltage, så Fifa trak lod mellem de otte øvrige toere, og det gav en ekstra chance til Wales, der vandt både ud og hjemme med 2-0 og således kvalificerede sig til sin første og fortsat eneste VM-slutrunde.

I Sverige spillede Wales i øvrigt uafgjort med Ungarn, Mexico og Sverige og endte derfor lige som Ungarn med 3 point, men da målscore dengang ikke var afgørende blev der i stedet afviklet en omkamp - eller på engelsk en 'play-off' - som Wales vandt 2-1 og dermed nåede kvartfinalen.

Flere lande gav behov for europæiske playoffkampe

Playoffkampe blev også forud for VM i 1962, 1974, 1978 og 1986 brugt til at fordele de sidste pladser i slutrunden mellem lande fra forskellige verdensdele, men de rent europæiske kampe blev første gang benyttet forud for EM i 1996, da antallet af deltagerlande efter opløsningen af Sovjetunionen, Tjekkoslovakiet og Jugoslavien var vokset fra 34 til 47.

Dermed kom 'toerstillingen' også i spil, da de to bedste hold fra hver gruppe kvalificerede sig - bortset fra de to dårligste toere, der spillede om den sidste plads. Dengang dog kun én kamp på neutral bane, som Holland med 2-0 vandt over Irland på Anfield i Liverpool - på to mål af Patrick Kluivert.

Artiklen fortsætter efter annoncen

Annonce

1995 blev et ret godt år for Patrick Kluivert. Han blev han som 18-årig matchvinder (billedet) i Champions League-finalen i Wien, da Ajax slog Milan 1-0, han vandt det hollandske mesterskab, og i november scorede han begge mål, da Holland kvalificerede sig til EM-slutrunden med en 2-0-sejr over Irland.
Foto: Luca Bruno/AP

1995 blev et ret godt år for Patrick Kluivert. Han blev han som 18-årig matchvinder (billedet) i Champions League-finalen i Wien, da Ajax slog Milan 1-0, han vandt det hollandske mesterskab, og i november scorede han begge mål, da Holland kvalificerede sig til EM-slutrunden med en 2-0-sejr over Irland.

Siden har næsten alle europæiske kvalifikationsturnering til EM- og VM-slutrunder været afsluttet med playoffkampe - med undtagelsen i 2008, da Østrig og Schweiz som værtsnationer var direkte kvalificeret og de dengang 50 resterende europæiske nationer blev fordelt i syv grupper, hvorfra de to bedste kvalificerede sig direkte - et par af dem efter at have været gennem et omfattende program med  14 kampe.

Et helt nyt format i 2020

Playoffkampene kommer også i spil i et helt nyt format frem mod EM-slutrunden i 2020, hvor der bliver sat deltagerrekord med 55 nationer i kvalifikationsturneringen, da der ikke er nogen decideret værtsnation, fordi slutrunden afvikles i 13 forskellige lande, deriblandt Danmark.

Men nu gælder det i første omgang lodtrækningen til næste års VM-kvalifikation - som vi altså har lært at kende som playoff.

Politiken liveopdaterer fra lodtrækningen i dag fra klokken 14.00.

Mest læste

  • Annonce

Annonce

For abonnenter

Annonce

Forsiden

Annonce