sejr. Michael Matthews var bedst på prologen i Paris-Nice.
Foto: Claudio Peri (arkiv)/AP

sejr. Michael Matthews var bedst på prologen i Paris-Nice.

Cykling

Favoritter må vente på jubeloplevelser i Paris-Nice

Australieren Michael Matthews blev en uventet vinder af prologen.

Cykling

Egentlig var det først ventet, at den 25-australier Michael Matthews (Orica-GreenEdge) ville blande sig helt fremme i forreste række i Paris-Nice, når de to kommende etaper byder på sprinterbetonede afslutninger, men det havde U23-verdensmesteren fra 2010 åbenbart ikke tænkt sig at vente på.

Allerede på dagens 6,1 km lange prolog i Conflans-Sainte-Honorine satsede den kraftfulde australier maksimalt, og det gjorde han så vellykket, at han overtrumfede den hollandske favorit Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) med et enkelt sekund, mens den newzealandske mester i disciplinen Pat Bevin (Cannondale) som en endnu større overraskelse besatte tredjepladsen slået med yderligere et sekund.

Vandt pointkonkurrencen sidste år

At Matthews råder over mangesidede kvaliteter, har han længst bevist, men at han ligefrem skal kunne blande sig i dysten om den endelige triumf i det otte dage lange franske WorldTour-arrangement, forekommer dog usandsynligt.

Læs også

Derimod tyder meget på, at han kan bevare førertrøjen nogle dage endnu og dermed genopfriske de gode minder, han har fra sidste års Paris-Nice. Da vandt han nemlig også en etape, ligesom han sluttede som nr. 1 i pointkonkurrencen.

Matthews slog i 2015 ligeledes til bl.a.på etaper i Giro d’Italia – her bar han førertrøjen en enkelt dag – Baskerlandet Rundt og Tour of Alberta. Desuden blev han nr. 3 i Milano-Sanremo efter tyskeren John Degenkolb (Giant-Alpecin) – manden han henviste til sølvpladsen ved U23 VM på hjemmebane for seks år siden – og nordmanden Alexander Kristoff, og en hel del kunne tyde på, at han atter vil være blandt forgrundsfigurerne i den italienske klassiker om små to uger.

Contador sattre 16 sekunder til

Løbets mest fremtrædende kandidater til et topresultat i det samlede klassement, de to tidligere dobbelte vindere australieren Richie Porte (BMC) og spanieren Alberto Contador (Tinkoff), må have tålmodighed, inden de for alvor blander sig i festen.

Bedst klarede Porte sig på en 11.-plads med et minus på 10 sekunder, mens Contador som nr. 23 var 16 sekunder bagud og måtte se sig overtrumfet med to sekunder af sin polske holdkammerat Rafal Majka.

Læs også

Både Contador og Thomas måtte dog se to af deres formode rivaler senere i løbet slutte foran sig, idet spanieren Ion Izagirre (Movistar) og waliseren Geraint Thomas kun mistede henholdsvis seks og syv sekunder.

Trist oplevelse for Chris Anker

For danskeren med drømme om succes i Paris-Nice, den nationale mester Chris Anker Sørensen (Fortuneo-Vital Concept) formede enkeltstarten sig som en trist oplevelse.

Han sluttede som nr. 149 af de 174 deltagere 50 sekunder efter Matthews og var da også alt andet end tilfreds.

»Jeg er da skuffet, men sådan går det nu engang imellem«, siger den 31-årige dansker i en pressemeddelelse fra holdet.

Læs også

»Jeg satte temmelig meget tid til, men jer er parat til at kæmpe videre, og der byder sig adskillige muligheder senere i løbet.

Bedst af danskerne klarede Michael Valgren (Tinkoff) sig, idet han satte 34 sekunder til, Magnus Cort (Orica-GreenEdge) mistede 35, Michael Mørkøv (Katusha) 39, Lars Bak (Lotto Soudal) 54 og Matti Breschel (Cannondale) 49.

Redaktionen anbefaler:

Læs mere:

For abonnenter

Annonce

Mest læste

Annonce

Forsiden