Du har ingen artikler på din læseliste

Hvis du ser en artikel, du gerne vil læse lidt senere, kan du klikke på dette ikon

Så bliver artiklen føjet til din læseliste, som du altid kan finde her, så du kan læse videre hvor du vil og når du vil.

Læs nu
Du har ingen artikler på din læseliste
Artiklen er føjet til din læseliste Du har ulæste artikler på din læseliste

Næste:
Næste:
HELLE ARENSBAK (arkiv)
Foto: HELLE ARENSBAK (arkiv)

Amerikansk. Spændvidden på den amerikanske samtidslitteratur er stor. Således er Nickolas Butlers 'Shotgun Lovesongs' lige så varm, som Helen Schulmans 'Dette skønne liv' er kold.

Skønlitteratur
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst

Som abonnent får du 15 procent rabat i Boghallen og 20 procent rabat på Saxo Premium. Læs mere på politiken.dk/plus.

Amerikansk litteratur elsker (stadig) at beskrive samfundet

Den amerikanske litteratur er samtidslitteratur. To nye romaner tager på hver sin måde temperaturen.

Skønlitteratur
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst

Amerikansk litteratur er voldsomt domineret af samtidsskildringer. Man er simpelthen hele tiden stærkt optaget af at tage temperamenturen, beskrive nye fænomener og minutiøst følge konsekvenserne for samfund og samliv til dørs.

Hvorfor er det sådan? Måske fordi USA er så stor og sammensat en nation. At man har en stærk nyhedstradition, spiller helt sikkert ind. Romaner har nyhedsværdi. Læg dertil, at markedsvilkårene i USA i højere grad er en altdominerende naturlov, der gør, at mere skriftteoretisk prosa forbliver under radaren.

Man tager temperaturen på tiden i robust romanform, men spændvidden er heldigvis stor. Således er Nickolas Butlers ’Shotgun Lovesongs’ lige så varm, som Helen Schulmans ’Dette skønne liv’ er kold.

I ’Shotgun Lovesongs’ er scenen sat langt ude på bøhlandet. I Little Wing, Arkansas. Her kommer man stadigvæk hinanden ved, men nogen idyl er det langtfra. I Arkansas mærker man alle de kendte udkantsproblemer: affolkning, faldende priser på landbrugsprodukter, detailhandelens død.

’Dette skønne liv’ er henlagt til Manhattan. Til storbyen, hvor kulden suser mellem højhusene, men hvor man samtidig bor i landsbyer. Den konkrete, hvor de velhavende forældre alle kender hinandens (adoptiv)børn. Og så den virkelige landsby: internettet. Hvor alle ved alt om alle, og hvor ingen synder forbliver gedulgte eller nogensinde bliver glemt.

Ægte og umiddelbare følelser

Nickolas Butler kan noget meget sjældent som forfatter. Han kan så let som ingenting fremmane følelser i læseren, som føles ægte og umiddelbare. Det handler om kærlighed, men mest om den variant, der kaldes venskab. Ungdomsvennerne er blevet voksne. Delvis spredt for alle vinde, men stadig knyttet til hinanden og livet i Little Wing.

Rockmusikeren Leland ’Lee’ Sutton er under kunstnernavnet Corvus (Krage) blevet verdensberømt rockstjerne i skovmandsskjorte. Berømmelsen er kommet sent til ham. Først da han efter mange års kamp halvvejs opgivende vendte tilbage til hjemstavnen og primitivt indspillede sange inspireret af sin hjemby primitivt i en lade, fandt han sit helt eget udtryk og ramte en nerve. Nu er Lee en berømthed i New York. Lee minder lidt om Justin Vernon alias Bon Iver. Ikke så sært eftersom Bon Iver er Butlers gamle skolekammerat.

Næsten lige så langt væk hjemmefra har Kip været som børsmægler Chicago. Nu er Kip vendt hjem for at blive gift og indrette noget nyt og smart i lillebyens gigantiske korn- og foderstofsilo. Brylluppet kommer til at skille kerner fra avner i gamle venskaber.

Det bundsympatiske ægtepar Henry og Beth har børnene, fædrenegården og hinanden. De repræsenterer det gode liv og de gamle dyder, men det er svært at få gården til at løbe rundt, og i baggrunden ulmer en gammel flamme mellem Beth og Lee. Og så er der den flotte rodeokonge Ronny i sin nye tilværelse som hjernerystet ekscowboy.

’Shotgun Lovesongs’ er en romandebut om livet på landet kontra livet i den moderne storby, hvor Nickolas Butler med begge ben på jorden får hjertet til at slå i en fortælling om nogle mennesker, jeg kun nødig slap, da bogen var forbi.

Nickolas Butler får med begge ben på jorden hjertet til at slå i en fortælling om nogle mennesker, jeg kun nødig slap, da bogen var forbi

Kølig stilist

En langt mere kølig stilist finder man i skikkelse af Helen Schulman. ’Dette skønne liv’ er en tankevækkende historie om frygt og bæven i internettets tidsalder, som jeg læste med nervøst mavekneb fra start til næsten slut.

Annonce

Artiklen fortsætter efter annoncen

Annonce

En tilsyneladende velfungerende kernefamilie er flyttet fra det trygge Ithaca til Manhattan, hvor de store dyr går på jagt efter magt og indflydelse. Faren Richard har fået en spændende karrieremulighed, men utrygheden i de nye omgivelser gør den lille familie mere sårbar, end den selv ved af.

Katastrofen indtræffer efter en rodet ungdomsfest, hvor familiens teenagesøn Jake halvvejs mod sin vilje har kysset med en yngre og temmelig tummelumsk pige. Efter festen sender hun en pornografisk ’selfiefilm’ til Jake, som uden at tænke sig om videresender den til en kammerat. Med et klik går filmen viral, og er pornotrolden først ude af æsken på internettet, kan intet gemme den væk igen.

’Dette skønne liv’ er en skrækindjagende klinisk beskrivelse af de udfordringer, internettet og de sociale medier udgør for det moderne menneske. Som observatør, satiriker og analytiker er Helen Schulman forbilledligt skarp og økonomisk. ’Dette skønne liv’ er en rystende skæbnefortælling til vor tid, men føles også i sidste ende en smule afsnubbet. Måske fordi man er vant til, at den slags amerikanske romaner er dobbelt så tykke?

Læs mere:

Annonce

For abonnenter

Annonce

Podcasts

Forsiden