0
Læs nu

Du har ingen artikler på din læseliste

Hvis du ser en artikel, du gerne vil læse lidt senere, kan du klikke på dette ikon
Så bliver artiklen føjet til din læseliste, som du altid kan finde her, så du kan læse videre hvor du vil og når du vil.

Næste:
Næste:
Artiklen er føjet til din læseliste Du har ulæste artikler på din læseliste

Tre danskere, en svensker og en nigerianer er centrale i de danske mestres jagt på fodboldens paradis

FC Midtjyllland er én kamp fra Champions League og tror på succes mod Slavia Prag i aften, hvor den centrale akse igen skal brillere.

Der er ikke oplæsning af denne artikel, så den oplæses derfor med maskinstemme. Kontakt os gerne på automatiskoplaesning@pol.dk, hvis du hører ord, hvis udtale kan forbedres. Du kan også hjælpe ved at udfylde spørgeskemaet herunder, hvor vi spørger, hvordan du har oplevet den automatiske oplæsning.

Spørgeskema om automatisk oplæsning
David W Cerny/Ritzau Scanpix
Foto: David W Cerny/Ritzau Scanpix

Som anfører og forsvarsdirigent er Erik Sviatchenko nok den vigtigste figur, når FC Midtjyllands stærke defensiv atter skal imponere mod Slavia Prag, der er eneste forhindring tilbage på vejen mod Champions League.

Fodbold
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst
FOR ABONNENTER
Fodbold
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst
FOR ABONNENTER

Rent kunstnerisk var det et makværk. Den dybblå grundfarve dominerede bagtæppet, mens små sponsorlogoer dannede et trafikuheld af et farvesammensurium, hvor knaldrød, azur, flaskegrøn, korngul og bordeaux smeltede sammen til noget klatteri så voldsomt, at det smertede i øjnene.

Men for Erik Sviatchenko var der næppe noget smukkere at sidde foran tirsdag eftermiddag i loungen på MCH Arena i Herning. Det hele handlede om to ord i hvid skrift, lige over kulørkaosset:

»Champions League«.

Det var derfor, at han – anføreren for de danske mestre fra FC Midtjylland – sad der på podiet foran det opsatte bagtæppe inde på det stadion, hvor han og resten af holdet i aften spiller deres nok største kamp i klubbens 21-årige historie. En sejr over Slavia Prag fra Tjekkiet sender midtjyderne i Champions League for første gang som den femte danske klub. Og det er der, de vil hen – til stedet med lige så mange penge som prestige.

»Det er en rigtig, rigtig vigtig kamp«, sagde Erik Sviatchenko, mens hans træner, Brian Priske, supplerede:

»Det er svært at udtrykke den kamps betydning, men Champions League er det ypperste i klubfodbolden. Det er ikke alle forundt. Derfor har det massiv betydning at komme i gruppespillet, hvor der selvfølgelig ligger gode penge, men det også betyder noget for værdien på vores spillere. Det vil løfte os som klub hele vejen rundt, sportsligt og kommercielt. Så ja... Det er en kæmpe kamp med en enorm betydning«.

Den uundgåelige nervøsitet

Umiddelbart lyder det som et massivt pres med én kamp, hvor der er så meget på spil. Men Erik Sviatchenko smilede bare lidt:

»Jaja, jeg skal nok kunne sove inden kampen. Vi er bevidste om opgørets vigtighed, men det er ikke anderledes, end at vi skal ud på banen og præstere som altid. Det er måske forsimplet at se sådan på den kamp, men det er nok også det, vi skal gøre for at holde fokus«, sagde FCM-anføreren:

»Nervøsiteten er naturlig, og den skal vi ikke være bange for. Det ville være underligt at være helt kynisk og ikke kunne mærke, at det kilder i maven, for det kommer det til, når vi står på banen. Men vi har været gode til at håndtere det indtil nu og bare spille fodbold. Det må vi gøre en gang til, så vi kan vinde. Og komme i Champions League«.

Selv er Erik Sviatchenko den nok meste centrale figur. I sidste sæson modtog han hæderen som Årets Spiller i Superligaen, og som styrmand i forsvaret dirigerede han den stærke defensiv, der kun indkasserede 29 mål i 36 kampe. Og i de tre hidtidige kampe i Champions League-kvalifikationen har midtjyderne holdt buret rent mod de bulgarske mestre, Ludogorets, de schweiziske mestre, Young Boys fra Bern, og på udebane mod de tjekkesiske mestre, Slavia Prag, som altså i aften er i Herning til den afgørende kamp.

Men Erik Sviatchenko klarer det trods alt ikke alene. Særligt den centrale akse i FC Midtjylland har fået stor ros for at være enormt solid og kværne modstander på modstander.

Den eminente akse i midten

I målet står stabile Jesper Hansen, og foran ham huserer anføreren sammen med Alexander Scholz i forsvaret, mens Frank Onyeka og Jens-Lys Cajuste dækker midtbanen – og egentlig bare det meste af banen som en stærkt dynamisk duo.

»Det er vigtigt, at vi har den solide kerne og specielt firkanten med Erik, Scholz, Jens-Lys og Frank betyder rigtig meget, både med og uden bolden. Kvaliteten på dem og Jesper også er helt central. De har fået meget ros, og det er fortjent, men over det sidste års tid, synes jeg også, at vores gruppe af spillere generelt er blevet stærkere og dygtigere, så de også er med til at gøre det lettere for de bageste på holdet«, sagde Brian Priske, mens Erik Sviatchenko tog over:

»Det er et af de bedste hold, jeg har spillet på, og et af de allerbedste i FC Midtjyllands tid. Fornemmelsen for hinanden er god, og der er en god blanding af rutine, motivation, sult, kådhed og ungdommelighed. Jeg tror også, at det er derfor, at den centrale akse fungerer så godt. Jesper, Alexander og jeg har en del erfaring, mens Jens-Lys og Frank er så dynamiske, at de virkelig kommer rundt på banen, og vi kan positionere os ud fra dem. Vi bliver bedre af dem, og de bliver bedre af os«.

Hvis det sker igen i aften, har FCM gode muligheder for at nå Champions League.

Annonce

Læs mere

Annonce

For abonnenter

Podcasts

Annonce