Foto: Lasse Bak Mejlvang

»Jeg har tændt ild til det flere gange«

Det ændrer måden, du spiser på. Det ændrer måden, du sover på - og går på. Det ændrer ALT. Siger dem med store mængder hår i ansigtet. Fotografen Lasse Bak Mejlvang har været til VM i skæg.

Der var kejserlige overskæg, gedeskæg og freestylefuldskæg.

Der var  skæg inspireret af Dali, guerillaledere og ungarske soldater fra det 16. århundrede.

Der var hårvækst. Overalt.

I 2015 blev det sjette officielle VM i skæg afholdt i Østrig.

350 mænd fra 22 lande – blandt dem arkæologer, hipstere, ingeniører og pensionister med rigtig god tid – stillede op. Med hver deres historie om at have skæg.

Fotografen Lasse Bak Mejlvang tog en omfattende serie portrætter af de skæggede mænd. Billeder, som i 2016 vandt en Award of Excellence ved en af de helt store, internationale fotokonkurrencencer, 'Pictures of the Year International' - og som har været udstillet på Brandts i Odense.

Fra 28. juni til 2. august vil fotoudstillingen SKÆG kunne opleves i Øksnehallen i København. Mere info her.

Madison Rowley, fotograf, 30 år, fra Portland, USA. »Sådan helt lavpraktisk ændrer det måden, du spiser, sover og går på«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Madison Rowley, fotograf, 30 år, fra Portland, USA. »Sådan helt lavpraktisk ændrer det måden, du spiser, sover og går på«.

Jackie Lynn Ellison, 32, Austin, Texas, USA. Arbejder i butik. Kategori: Kejserligt overskæg (verdensmester) »Nogle mennesker stopper op og ved ikke, hvad de skal gøre af sig selv, når de ser mig. Andre vil gerne have taget et billede sammen med mig, købe en drink til mig eller være min ven. Men jeg styler også mit overskæg hver evig eneste dag. I forvejen er mit skæg en smule tegneserieagtigt, så der skal en vis stil og en bestemt personlighed til for at blive taget seriøst«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Jackie Lynn Ellison, 32, Austin, Texas, USA. Arbejder i butik. Kategori: Kejserligt overskæg (verdensmester) »Nogle mennesker stopper op og ved ikke, hvad de skal gøre af sig selv, når de ser mig. Andre vil gerne have taget et billede sammen med mig, købe en drink til mig eller være min ven. Men jeg styler også mit overskæg hver evig eneste dag. I forvejen er mit skæg en smule tegneserieagtigt, så der skal en vis stil og en bestemt personlighed til for at blive taget seriøst«.

Kim Løvenskjold Elm, 42 år, Roskilde, Danmark. Har egen frisørsalon. Kategori: Naturligt fuldskæg. »Jeg har altid haft skæg. I 2009 sad jeg med nogle gutter, som jeg arbejdede med på Roskilde Festival og snakkede om, om jeg ikke skulle lade skægget gro til næste festival. Og det gjorde jeg så. I otte måneder. Og så blev det stort. Rigtig stort. Det kan være utrolig besværligt - for eksempel når jeg får mit skæg i klemme i køkkenskufferne, og jeg har også tændt ild til det flere gange under madlavning. Men det er det hele værd. Jeg går i graven med et fuldskæg«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Kim Løvenskjold Elm, 42 år, Roskilde, Danmark. Har egen frisørsalon. Kategori: Naturligt fuldskæg. »Jeg har altid haft skæg. I 2009 sad jeg med nogle gutter, som jeg arbejdede med på Roskilde Festival og snakkede om, om jeg ikke skulle lade skægget gro til næste festival. Og det gjorde jeg så. I otte måneder. Og så blev det stort. Rigtig stort. Det kan være utrolig besværligt - for eksempel når jeg får mit skæg i klemme i køkkenskufferne, og jeg har også tændt ild til det flere gange under madlavning. Men det er det hele værd. Jeg går i graven med et fuldskæg«.

Blaine Reeves, 30 år, Loomis, USA. Maskinmester. Kategori: Naturligt gedeskæg. »En ven tog mig med til en skægkonkurrence for fire år siden. Planen var, at vi bare skulle hygge og drikke. Men pludselig blev mit navn råbt op. Min ven havde tilmeldt mig, uden jeg vidste det. Og så vandt jeg. Fra da af var jeg bare hooket på skæg. Og det er for vildt, hvad det har gjort for mit liv. Jeg rejser verden rundt til konkurrencer. Og laver velgørenhed, hvor vi samler penge ind til dem, der har det svært«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Blaine Reeves, 30 år, Loomis, USA. Maskinmester. Kategori: Naturligt gedeskæg. »En ven tog mig med til en skægkonkurrence for fire år siden. Planen var, at vi bare skulle hygge og drikke. Men pludselig blev mit navn råbt op. Min ven havde tilmeldt mig, uden jeg vidste det. Og så vandt jeg. Fra da af var jeg bare hooket på skæg. Og det er for vildt, hvad det har gjort for mit liv. Jeg rejser verden rundt til konkurrencer. Og laver velgørenhed, hvor vi samler penge ind til dem, der har det svært«.

Wolfgang Scheider, 59 år, fra Stuttgart i Tyskland. IT-ingeniør. Kategori: Naturligt overskæg (verdensmester i kategorien). »Allerede da jeg var 19 år, var Tom Selleck mit store idol. Han havde et lille overskæg, så det skulle jeg også have. Derefter var der tre kvinder, der på samme tid uafhængigt af hinanden, opfordrede mig til at lade overskægget gro. Min frisør, en kollega og min kone. Og jeg har ikke fortrudt det«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Wolfgang Scheider, 59 år, fra Stuttgart i Tyskland. IT-ingeniør. Kategori: Naturligt overskæg (verdensmester i kategorien). »Allerede da jeg var 19 år, var Tom Selleck mit store idol. Han havde et lille overskæg, så det skulle jeg også have. Derefter var der tre kvinder, der på samme tid uafhængigt af hinanden, opfordrede mig til at lade overskægget gro. Min frisør, en kollega og min kone. Og jeg har ikke fortrudt det«.

Max Pólzl, 27 år, Salzburg, Østrig. Arbejder for Red Bull. Kategori: Dali. »Hele mit voksne liv har jeg kæmpet for ikke at ligne én på 15 år. Skægget er med til at gøre mig ældre. Jeg har altid været fan af Dali, så det lå lige for at få et overskæg inspireret af ham. I Østrig bruger Red Bull 'musketerer' som sælgere til særlige events. I den sammenhæng passer mit skæg perfekt. Og pigerne kan godt lide det. Dog klager de lidt, når man kysser dem«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Max Pólzl, 27 år, Salzburg, Østrig. Arbejder for Red Bull. Kategori: Dali. »Hele mit voksne liv har jeg kæmpet for ikke at ligne én på 15 år. Skægget er med til at gøre mig ældre. Jeg har altid været fan af Dali, så det lå lige for at få et overskæg inspireret af ham. I Østrig bruger Red Bull 'musketerer' som sælgere til særlige events. I den sammenhæng passer mit skæg perfekt. Og pigerne kan godt lide det. Dog klager de lidt, når man kysser dem«.

Mitterhauser Franz Schani, 61 år, Stockerau, Østrig. Værtshusejer. Kategori: Partial(delt) skæg og backerbart freestyle. »Min bedstefar var med i Første Verdenskrig, og han havde et fyldigt overskæg. Man kan godt sige, at skægget er gået i arv. Jeg stiller op til mindst tre konkurrencer hvert år. Men det er ikke kun dér, jeg sætter skægget. Det ser altid sådan ud. Jeg vasker det og bruger en time til halvanden på at sætte det. Hver dag«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Mitterhauser Franz Schani, 61 år, Stockerau, Østrig. Værtshusejer. Kategori: Partial(delt) skæg og backerbart freestyle. »Min bedstefar var med i Første Verdenskrig, og han havde et fyldigt overskæg. Man kan godt sige, at skægget er gået i arv. Jeg stiller op til mindst tre konkurrencer hvert år. Men det er ikke kun dér, jeg sætter skægget. Det ser altid sådan ud. Jeg vasker det og bruger en time til halvanden på at sætte det. Hver dag«.

Bernd Wildebrandt, 58 år, Reutlingen, Tyskland. Arbejder med management. Kategori: Britisk overskæg. »Det startede for 30 år siden. Faktisk var det dovenskab, som fik mig til ikke at barbere mig. I starten havde jeg bare et stort fuldskæg. Det var først, at jeg blev ældre, at jeg gik op i stylingen af mit skæg. Nu til dags prøver jeg at finde et outfit, der passer til skægget«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Bernd Wildebrandt, 58 år, Reutlingen, Tyskland. Arbejder med management. Kategori: Britisk overskæg. »Det startede for 30 år siden. Faktisk var det dovenskab, som fik mig til ikke at barbere mig. I starten havde jeg bare et stort fuldskæg. Det var først, at jeg blev ældre, at jeg gik op i stylingen af mit skæg. Nu til dags prøver jeg at finde et outfit, der passer til skægget«.

Justin Kellermaier, 34 år, Ohio, USA. Ejer af en cykelforretning. Kategori: Freestyle fuldskæg. »Jeg spillede i et heavy metal-band og begyndte primært at få skæg, fordi det passede til musikken. Dengang handlede det mest om, hvor langt det kunne blive. Med tiden fik jeg inspiration fra tyskerne, som satte deres skæg op i de vildeste former. For at være ærlig kan jeg godt lide opmærksomheden«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Justin Kellermaier, 34 år, Ohio, USA. Ejer af en cykelforretning. Kategori: Freestyle fuldskæg. »Jeg spillede i et heavy metal-band og begyndte primært at få skæg, fordi det passede til musikken. Dengang handlede det mest om, hvor langt det kunne blive. Med tiden fik jeg inspiration fra tyskerne, som satte deres skæg op i de vildeste former. For at være ærlig kan jeg godt lide opmærksomheden«.

Stu Giles, 45 år, Auckland, New Zealand. Producer. Kategori: Naturligt overskæg. »Jeg har altid ønsket mig et kraftigt skæg. Desværre får jeg ikke rigtig skæg på kinderne. Så jeg begyndte med et overskæg, og min daværende kæreste accepterede det, så længe jeg holdt det til over læben. Da vi for et lille års tid siden gik hver til sit, var det naturligt for mig så at gå hele vejen«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Stu Giles, 45 år, Auckland, New Zealand. Producer. Kategori: Naturligt overskæg. »Jeg har altid ønsket mig et kraftigt skæg. Desværre får jeg ikke rigtig skæg på kinderne. Så jeg begyndte med et overskæg, og min daværende kæreste accepterede det, så længe jeg holdt det til over læben. Da vi for et lille års tid siden gik hver til sit, var det naturligt for mig så at gå hele vejen«.

Keith J. Haubrich, 42 år, Seattle, USA. Model og tjener. Kategori: Dali. »Jeg var den første i min skoleklasse, der fik skæg, så tidligt blev det min ting. Men det var et par kunder på en restaurant, der i 2007 foreslog mig at stille op til verdensmesterskabet i skæg. Dengang lavede jeg knurhår ud af mit overskæg og hvæsede som en kat, når kameraer pegede på mig. Jeg vandt førstepladsen, og billedet af mig som kat gik verden rundt«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Keith J. Haubrich, 42 år, Seattle, USA. Model og tjener. Kategori: Dali. »Jeg var den første i min skoleklasse, der fik skæg, så tidligt blev det min ting. Men det var et par kunder på en restaurant, der i 2007 foreslog mig at stille op til verdensmesterskabet i skæg. Dengang lavede jeg knurhår ud af mit overskæg og hvæsede som en kat, når kameraer pegede på mig. Jeg vandt førstepladsen, og billedet af mig som kat gik verden rundt«.

Bernhard Greller, 57 år, Bayern, Tyskland. Pensionist. Kategori: Naturligt gedeskæg. »Min hund, som jeg holdte meget af, døde, fordi den ved et uheld spiste noget rottegift. Jeg var så ked af det, at jeg fuldstændig glemte at barbere mig. Og så fandt jeg ud af, at jeg faktisk godt kunne lide at have skæg. I mit kvarter kalder de mig for julemanden. Og jeg stiller da også gerne op i lokale skoler og børnehaver i december«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Bernhard Greller, 57 år, Bayern, Tyskland. Pensionist. Kategori: Naturligt gedeskæg. »Min hund, som jeg holdte meget af, døde, fordi den ved et uheld spiste noget rottegift. Jeg var så ked af det, at jeg fuldstændig glemte at barbere mig. Og så fandt jeg ud af, at jeg faktisk godt kunne lide at have skæg. I mit kvarter kalder de mig for julemanden. Og jeg stiller da også gerne op i lokale skoler og børnehaver i december«.

Sean Raiger, 33 år, Califonien, USA. Håndværker. Kategori: Fu Manchu. »Mit skæg har skaffet mig en kone. Bogstaveligt talt. For fem år siden stod jeg i en bar, da hun og hendes søster kom gående forbi. Dengang havde jeg et lidt kortere skæg, men det fangede hendes opmærksomhed, og vi faldt i snak. Nu er det nærmest umuligt for mig at barbere mit skæg - det er ligesom en del af vores forhold. Jeg tør ikke - jeg er bange for, hvad der så vil ske«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Sean Raiger, 33 år, Califonien, USA. Håndværker. Kategori: Fu Manchu. »Mit skæg har skaffet mig en kone. Bogstaveligt talt. For fem år siden stod jeg i en bar, da hun og hendes søster kom gående forbi. Dengang havde jeg et lidt kortere skæg, men det fangede hendes opmærksomhed, og vi faldt i snak. Nu er det nærmest umuligt for mig at barbere mit skæg - det er ligesom en del af vores forhold. Jeg tør ikke - jeg er bange for, hvad der så vil ske«.

Racs Kristof, 36 år, Eger, Ungarn. Arkæolog. Kategori: Fuldskæg med stylet overskæg. »Min hjemby er kendt for et stort slag, som blev udkæmpet mod tyrkerne i det 16. århundrede. Det er en tradition i byen, at vi genskaber det store slag og opfører det, og mit skæg har reference til, hvordan de klassiske ungarske soldater så ud. Det er blevet en trend i min hjemby at have skæg - det er faktisk en integreret del af gadebilledet«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Racs Kristof, 36 år, Eger, Ungarn. Arkæolog. Kategori: Fuldskæg med stylet overskæg. »Min hjemby er kendt for et stort slag, som blev udkæmpet mod tyrkerne i det 16. århundrede. Det er en tradition i byen, at vi genskaber det store slag og opfører det, og mit skæg har reference til, hvordan de klassiske ungarske soldater så ud. Det er blevet en trend i min hjemby at have skæg - det er faktisk en integreret del af gadebilledet«.

Peter Birk Geltzer, 28 år, Roskilde, Danmark. Kok. Kategori: Delt skæg og backerbart freestyle. »Mange mennesker tror, at folk med skæg er dovne. At vi bare ikke gider barbere os. Intet kunne være længere fra sandheden. Det er hårdt arbejde at pleje at stort skæg. Ekstra hårdt i mit tilfælde. En mands kraftigste skægvækst sidder på hagen. Vælger man at barberer alt af der, skal man slide hårdere for at få god længde på. Jeg bruger tre kvarter på mit skæg hver dag, og som kok må jeg sætte det op på de mærkeligste måder. Men det er æstetik. Jeg ser skægget som mandens fineste mulighed for at pynte sig«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Peter Birk Geltzer, 28 år, Roskilde, Danmark. Kok. Kategori: Delt skæg og backerbart freestyle. »Mange mennesker tror, at folk med skæg er dovne. At vi bare ikke gider barbere os. Intet kunne være længere fra sandheden. Det er hårdt arbejde at pleje at stort skæg. Ekstra hårdt i mit tilfælde. En mands kraftigste skægvækst sidder på hagen. Vælger man at barberer alt af der, skal man slide hårdere for at få god længde på. Jeg bruger tre kvarter på mit skæg hver dag, og som kok må jeg sætte det op på de mærkeligste måder. Men det er æstetik. Jeg ser skægget som mandens fineste mulighed for at pynte sig«.

Erwin Butsch, 50 år, Stuttgart, Tyskland. Ingeniør. Kategori: Musketer. »For 30 år siden var jeg med i et optog, hvor jeg var klædt ud som musketer. Jeg fornemmede med det samme, at jeg følte mig godt tilpas i den rolle. Derfor meldte jeg mig efterfølgende til en historisk dansegruppe. Jeg går ikke rundt i kostumet til dagligt, men jeg sætter altid mit skæg på denne måde«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Erwin Butsch, 50 år, Stuttgart, Tyskland. Ingeniør. Kategori: Musketer. »For 30 år siden var jeg med i et optog, hvor jeg var klædt ud som musketer. Jeg fornemmede med det samme, at jeg følte mig godt tilpas i den rolle. Derfor meldte jeg mig efterfølgende til en historisk dansegruppe. Jeg går ikke rundt i kostumet til dagligt, men jeg sætter altid mit skæg på denne måde«.

Karl-Heinz Hille, 75 år, Berlin, Tyskland. Pensionist. Kategori: Delt skæg og backerbart freestyle. »På en ferie væddede en ven med mig, om jeg kunne bære et overskæg. Jeg arbejdede i en tøjforretning, og dengang var overskæg ikke så udbredt, så mit look gjorde, at kunderne ofte henvendte sig til mig. På den måde kan man sige, at skægget hjalp mig til succes på jobbet«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Karl-Heinz Hille, 75 år, Berlin, Tyskland. Pensionist. Kategori: Delt skæg og backerbart freestyle. »På en ferie væddede en ven med mig, om jeg kunne bære et overskæg. Jeg arbejdede i en tøjforretning, og dengang var overskæg ikke så udbredt, så mit look gjorde, at kunderne ofte henvendte sig til mig. På den måde kan man sige, at skægget hjalp mig til succes på jobbet«.

Ivan Aleksandrov, 32 år, Moskva, Rusland. Programmør. Kategori: Fuldskæg Garibaldi. »Jeg var på en ti dage lang ferie og gad ikke barbere mig. Efter ferien lod jeg bare overskægget sidde. Mine venner syntes, jeg så supermærkelig ud med overskæg og fik mig til at lade resten af skægget gro også. Nu følger jeg mit skæg. Det tager mig til de mærkeligste steder, og jeg møder interessante mennesker fra skægklubber over hele verden«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Ivan Aleksandrov, 32 år, Moskva, Rusland. Programmør. Kategori: Fuldskæg Garibaldi. »Jeg var på en ti dage lang ferie og gad ikke barbere mig. Efter ferien lod jeg bare overskægget sidde. Mine venner syntes, jeg så supermærkelig ud med overskæg og fik mig til at lade resten af skægget gro også. Nu følger jeg mit skæg. Det tager mig til de mærkeligste steder, og jeg møder interessante mennesker fra skægklubber over hele verden«.

M.J. Johnson, 40 år, Minneapolis, USA. Vin- og ølkonsulent. Kategori: Partial (delt) skæg og backerbart freestyle. »Chefen på mit gamle job gav mig engang en skraber og bad mig barbere mig, fordi vi fik vigtige kunder på besøg. Jeg gjorde det, men husker, hvor skidt jeg havde det. Det kan jo ikke være skægget, der afgør, om folk er gode til deres job. Jeg går til ekstremerne for at rykke ved noget. Forhåbentlig kan det være med til, at andre får lov at beholde det skæg, de ønsker«."
Foto: Lasse Bak Mejlvang

M.J. Johnson, 40 år, Minneapolis, USA. Vin- og ølkonsulent. Kategori: Partial (delt) skæg og backerbart freestyle. »Chefen på mit gamle job gav mig engang en skraber og bad mig barbere mig, fordi vi fik vigtige kunder på besøg. Jeg gjorde det, men husker, hvor skidt jeg havde det. Det kan jo ikke være skægget, der afgør, om folk er gode til deres job. Jeg går til ekstremerne for at rykke ved noget. Forhåbentlig kan det være med til, at andre får lov at beholde det skæg, de ønsker«."

Arne Bielefeldt, 50 år, San Fransisco, USA. Pensionist. Kategori: Fuldskæg freestyle. »Det sidder ikke sådan her til hverdag. Normalt er det bare et langt skæg der går ned over navlen. Men jag har altid stylet mit skæg selv. Jeg bruger normalt 6 timer på at sætte det. 6 timer med billig hårspay og en hårtørrer, så får du det her resultat«.
Foto: Lasse Bak Mejlvang

Arne Bielefeldt, 50 år, San Fransisco, USA. Pensionist. Kategori: Fuldskæg freestyle. »Det sidder ikke sådan her til hverdag. Normalt er det bare et langt skæg der går ned over navlen. Men jag har altid stylet mit skæg selv. Jeg bruger normalt 6 timer på at sætte det. 6 timer med billig hårspay og en hårtørrer, så får du det her resultat«.

Redaktionen anbefaler:

Læs mere

Annonce

For abonnenter

Annonce

Podcasts

Forsiden

Annonce