0
Læs nu

Du har ingen artikler på din læseliste

Hvis du ser en artikel, du gerne vil læse lidt senere, kan du klikke på dette ikon
Så bliver artiklen føjet til din læseliste, som du altid kan finde her, så du kan læse videre hvor du vil og når du vil.

Næste:
Næste:
Artiklen er føjet til din læseliste Du har ulæste artikler på din læseliste

Forskerne jubler: Tyggegummi afslører dna fra pige, som levede i Danmark for 5.700 år siden

Personens præcise alder kendes ikke, men madrester bevaret i tyggegummiet viser, at hun spiste gråand og hasselnødder, inden hun kasserede klumpen i en sø.

Tegning af Tom Björklund
Foto: Tegning af Tom Björklund

Efter en dna-undersøgelse af et stykke ældgammelt tyggegummi, har forskere fundet dna fra en pige, der formodentlig så ud som her på billedet.

Historie
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst
Historie
Læs artiklen senere Gemt (klik for at fjerne) Læst

I et lille stykke tyggegummi af birkebarksbeg har forskere for første gang udvundet et komplet genom (en levende organismes samlede mængde arveanlæg) fra en pige, som levede for 5700 år siden.

Ud fra det dna, som tyggegummiet af birkebarksbeg indeholdt, har forskere fra Københavns Universitet kunne fastslå, at hun var mørk i huden, havde blå øjne og mørkt hår. Tyggegummiet består af birkebeg, som er en mørkebrun substans, man får ved at opvarme birkebark.

De nye forskningsresultater er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Nature Communications.

»Det er jo helt absurd, at man kan trække dna ud af noget, der ikke er knogler. Det er jo nærmest som at gå tilbage i tiden og lave et mundskrab på en person. Det er et super substitut til knoglerne og tænder, som ofte bliver brugt til at udvinde dna«, siger dna-forsker og Postdoc på Københavns Universitet Theis Z. T. Jensen, som har undersøgt tyggegummiet.

Tyggegummiet blev fundet i en arkæologisk udgravning ved Syltholm øst for Rødbyhavn i Syddanmark, hvor der også blev fundet rester af det måltid, pigen spiste, inden hun spyttede tyggegummiet ud i en sø: gråænder og hasselnødder.

En af de sidste jæger-samlere i Danmark

Dna’et på pigen, hvis alder er uvist, viser, at hun nedstammer fra de jæger-samlere, som levede i Vesteuropa i jægerstenalderen. Jensen fortæller, at pigen, som forskerne kalder Lola, levede i en tid, hvor landbruget allerede var indført, og hvor der skete en overgang fra, at menneskene var jæger-samlere til bønder. Hun har dermed været en af de sidste jæger-samlere i Danmark.

Theis Z. T. Jensen forklarer, at han selv blev overrasket over, hvor vellykket dna-projektet var, og han mener, at der er kæmpe potentiale i fremtidige undersøgelser af de ældgamle tyggegummier:

»Der var egentlig ikke den store optimisme omkring projektet, men det viste sig jo, at dna’et var sindssygt godt bevaret«.

Han fortæller, at forskerne har fundet en del af en virus, som kan give kyssesyge, en bakterie, som kan give lungebetændelse og en tredje bakterie, der viser, at pigen var laktoseintolerant.

Theis Z. T. Jensen påpeger, at dna-undersøgelse af tyggegummi giver mulighed for at undersøge den menneskelige arvemasse, information på hvad personen specifikt har spist, samt hvilke bakterier og sygdomme personen har haft, som man ikke i samme omfang kan få fra undersøgelser af knogler.

Dna-forsker mindre begejstret

Eske Willerslev, dansk dna-forsker og professor ved Københavns Universitets Center for Geogenetik under Statens Naturhistoriske Museum, kalder det nye studie for »vigtigt«, fordi det viser, at man kan finde dna helt nye steder.

»Der, hvor det bliver interessant, er i situationer, hvor der ikke er adgang til skelet-materialer eller tænder. Det kan både være fordi, der er dårlige bevarelsesforhold for skeletter, eller hvis der er politiske og religiøse grunde, hvor man ikke må røre ved et skellet«, siger han.

Han sætter dog spørgsmålstegn ved om, at metoden vil have stor betydning for fremtidig dna-udvinding.

Læs mere:

Annonce

Læs mere

Annonce

For abonnenter

Podcasts

  • Jens Dresling