Gian-Franco Kasper - herunder åbningsceremonien ved alpin-VM i Åre - har været præsident for Det Internationale Skiforbund siden 1998.
Foto: Leonhard Foeger/Ritzau Scanpix

Gian-Franco Kasper - herunder åbningsceremonien ved alpin-VM i Åre - har været præsident for Det Internationale Skiforbund siden 1998.

Skisport

Diktaturros og Hitler-kommentar: Et oprør ulmer mod skisportens omstridte evighedspræsident

Efter mere end 40 år i toppen af international skisport ryster jorden nu under præsident Gian-Franco Kasper efter et kontroversielt interview, hvor han fremstod som klimafornægter og tilhænger af diktaturer.

Skisport

Pattaya: Lange hvide sandstrande følger bugtens bølger, blåt hav strækker sig i ét med horisonten, palmetræer risler i en mild brise. I natten lyser neonskilte op for at trække hober af turister ind på værtshuse, restauranter og gogo-barer, der ligger tæt i en af sexturismens globale hovedstæder.

Ja, Pattaya er kendt for mange ting. Men skisport? Nej, det forbinder de færreste nok med den thailandske turistmagnet, hvor det er noget lettere at stå på jetski end den slags lange brædder, der har det bedre på isnet underlag end lunt vand eller sand. Der er vist ingen skianlæg i Thailand, bortset fra en lille kunstig alpinbakke i Bangkok.

Ikke desto mindre er netop Pattaya destinationen, når Det Internationale Skiforbund (FIS) skal afholde sin 52. kongres næste år. Og det er ikke just første gang, at spidserne i den kolde sport har henlagt deres topmøder til steder, hvor skikulturen er vanskelig at få øje på. Rio de Janeiro, Miami, Algarve, Cancún og et luksusressort på den solrige græske kyst er blandt de tidligere rammer for forbundets kongresser. Hvorfor?

»Når de delegerede skal deltage i kongressen, har de lyst til at komme til steder med sol og strand«, forklarede FIS-præsident Gian-Franco Kasper blandt andet, da norske Adresseavisen konfronterede ham med valget af Cancún i Mexico.

Og sådan var det så. Den 75-årige schweizer er vant til at kunne sige det meste uden problemer, efter at han har stået i spidsen for skisporten gennem mere end 40 år. I 1975 blev Gian-Franco Kasper generalsekretær i FIS, og fra 1998 har han været præsident for forbundet, der har valgt ham for en sjette periode frem til 2022. Uden modkandidater. Samtidig har han siddet 18 år som medlem af Den Internationale Olympiske komité (IOC) og er nu æresmedlem, ligesom han er præsident for sammenslutningen af vinterolympiske sportsgrene. Altså en meget magtfuld mand.

Nok blandt andet derfor har de kritiske røster været meget få, men noget er sket. Nu ulmer der en form for oprør, eller i hvert fald lyder der stadig flere pip af protester, der samlet set nærmer sig kraften af et kor. For eksempel lufter den norske skipræsident, Erik Røste, offentligt sin utilfredshed med valget af Pattaya som værtsby for kongressen i 2020.

»Jeg mener ikke, at det er et godt signal at vælge det sted, blandt andet fordi det ligger så langt væk, og de fleste delegerede må rejse meget langt. Hvis det havde været til en stor skination, havde det været noget andet. Og så har Pattaya ikke det bedste ry«, siger Erik Røste til VG.

Det handler om at sende de rigtige signaler, det handler om at knytte bånd til skimiljøerne, det handler om at tage hensyn til klimaet. Netop klimaet virker Kasper dog ikke til at gå synderlig fanatisk op i, selv om hans sport er ret afhængig af kulde og sne, af naturen som sådan.

Op til det aktuelle alpin-VM i svenske Åre gav han et interview til det schweiziske medie Tages-Anzeiger, hvor skipræsidenten fik bragt sig selv godt og grundigt ind i overskrifterne. Blandt andet omtalte han de »såkaldte klimaforandringer«. Da journalisten spurgte, hvad han mente med den ironiske distance, svarede Gian-Franco Kasper resolut:

»Der er ingen beviser for det. Vi får sne, indimellem endda rigtig meget af det«.

»Jeg var i Pyeongchang til vinter-OL (i 2018, red.). Vi havde -35 grader. Alle, der kom skælvende hen til mig, bød jeg velkommen med ordene: Velkommen til den globale opvarmning«, sagde Kasper til Tages-Anzeiger.

Det rystede mange naturglade skientusiaster, at præsidenten fremstod som klimafornægter. En af protesterne kom fra den schweiziske slalomprofil Daniel Yule, som med egne øjne har set varmen få gletsjere til at svinde ind år for år. Og dermed begrænse mulighederne for at stå på ski.

»Jeg er chokeret. Det kaster skisporten ud i en krise, og med sådan en indstilling tænker jeg, at der er brug for et skifte. Enten personen eller holdningen«, sagde Yule til en schweizisk avis.

Men det var ikke engang det mest kontroversielle, Kasper sagde i det interview. Det var hans ord om, hvor store idrætsbegivenheder som vinter-OL skal finde sted.

»Det er ganske enkelt lettere for os i diktaturer. Set fra et forretningsmæssigt synspunkt vil jeg kun have legene i diktaturer. Jeg vil ikke skulle skændes med miljøaktivister«, sagde Gian-Franco Kasper og uddybede, at diktaturer jo »ikke behøver at spørge folket«, om de ønsker at afholde den dyre begivenhed.

Annonce

Artiklen fortsætter efter annoncen

Annonce

Dog sagde han også:

»Jeg vil ikke tage til et land, der investerer i skisport, mens befolkningen sulter. Der går grænsen. Hvis Qatar melder sig som mulig OL-vært, vil jeg være imod«.

Bedst som det kunne lyde som en lille moralsk tanke om menneskerettigheder eller lignende, tilføjede Kasper: »Jeg går ikke op i politiske sager. I Qatar er der ganske enkelt for meget sand på sneen«.

Ordene har fået mange til at rase, herunder den norske landstræner, Vidar Løfshus.

»Han lever i sin egen verden, og det vil han fortsat gøre. Jeg synes, det er en skandale, at han er FIS-præsident (...) Han havner i samme kategori som Donald Trump«, siger Löfshus til VG.

Det er langtfra første gang, at Gian-Franco Kasper fremstår kontroversiel. For eksempel var han længe modstander af skihopkonkurrencer for kvinder, da han frygtede, at deres livmodere kunne eksplodere ved landingen. Ingen livmodere tog dog skade, da skihop for kvinder endelig var på OL-programmet i 2014.

Han har også gjort sig uheldigt bemærket ved at sammenligne udelukkelsen af Rusland på grund af et omfattende statsstyret dopingprogram med holocaust.

»Jeg er imod sanktioner mod uskyldige. Ligesom hr. Hitler gjorde – alle jøder skulle dræbes, uanset hvad de havde gjort eller ikke gjort«, sagde Kasper i 2017.

Artiklen fortsætter efter annoncen

Annonce

Dengang måtte han undskylde for den ’upassende’ kommentar, efter at IOC havde taget afstand fra den. Det samme har den olympiske bevægelse gjort efter det nylige interview om klima og diktaturer. Og igen har Gian-Franco Kasper undskyldt.

»Kommentarerne var ikke ment bogstaveligt, men det fremstod ikke klart af teksten. Jeg tager fuldt ansvar for misforståelsen«, udtaler Kasper i en meddelelse.

Måske i et forsøg på at bremse det oprør, der ulmer.

Redaktionen anbefaler:

Annonce

Annonce

For abonnenter

Annonce

Podcasts

  • 
    An image posted by Oscars show host Ellen DeGeneres (bottom row, 4th L) on her Twitter account shows movie stars, including Jared Leto, Jennifer Lawrence, Meryl Streep (bottom row L-3rd L), Channing Tatum, Julia Roberts, Kevin Spacey, Brad Pitt, Lupita Nyong'o, Angelina Jolie (top row L-R) and Bradley Cooper (bottom row, 2nd R), as well as Nyong'o's brother Peter (bottom row, R), posing for a picture taken by Cooper at the 86th Academy Awards in Hollywood, California March 2, 2014. The self-portrait tweeted by host DeGeneres and actors taken during Hollywood's annual Academy Awards ceremony on Sunday quickly became the most shared photo ever on Twitter. Picture taken March 2, 2014. REUTERS/Ellen DeGeneres/Handout via Reuters (UNITED STATES - Tags: ENTERTAINMENT MEDIA TPX IMAGES OF THE DAY PROFILE) ATTENTION EDITORS

    Du lytter til Politiken

    Hør podcast: Oscarvært - det værste job i byen
    Hør podcast: Oscarvært - det værste job i byen

    Henter…

    På søndag er der Oscar-uddeling i Los Angeles. Og for første gang siden 1989 vil showet finde sted uden en vært – et job, som bliver kaldt det værste i Hollywood i øjeblikket. For i en tid, hvor alt er syltet ind i værdipolitiske diskussioner, kan ingen længere samle os alle i et fælles grin.

  • Kvinder efter flugt fra Baghouz i det østlige Syrien. Foto: Fadel Senna / AFP.

    Du lytter til Politiken

    Hør podcast: Hvad skal vi gøre med syrienskrigerne, deres koner og børn?
    Hør podcast: Hvad skal vi gøre med syrienskrigerne, deres koner og børn?

    Henter…

    USA’s tilbagetrækning fra Syrien har gjort spørgsmålet om de danske IS-krigere højaktuelt. Skal vi tage dem hjem igen, efter at de har kæmpet for et verdensomspændende islamisk kalifat? Og har vi en forpligtelse over for de danske børn, der er blevet født undervejs i kampene?

  • Du lytter til Politiken

    Hør podcast: Overgreb i Guds navn
    Hør podcast: Overgreb i Guds navn

    Henter…

    I morgen byder pave Frans flere end 100 højtstående biskopper fra hele verden velkommen til topmøde i Vatikanet. Emnet øverst på dagsordenen er seksuelle overgreb mod børn begået af katolske præster. Men kan paven forhindre flere overgreb? Og er der overhovedet en fremtid for den katolske kirke?

Forsiden

Annonce